¿Qué clase de truco hay detrás de una persona que adivina cosas?
noviembre 10, 2023 9:38 am

¿Existen las capacidades predictivas? El efecto Barnum existe para desmontar la idea de que hay personas mágicas que adivinan el futuro. Estos adivinadores se valen de ideas socialmente conocidas, para afirmarnos lo que ya conocemos… ¿No entiendes? ¡Con esta nota te explicamos todo!

 

 

 

 

 

¿Hay una magia detrás de las ciencias auxiliares? ¿Qué clase de truco hay detrás de la persona que adivina cosas sobre ti o sobre tu futuro cuando te lee el tarot? Con el pasar de los años y el auge del mundo del espectáculo (no solo como medio de entretenimiento, sino de trabajo y subsistencia), creencias como la astrología, el horóscopo y el tarot han sido explotadas por los seres humanos, dotándolas de carácter adivinador y predictivo, contrario a ser empleadas como herramientas de autoconocimiento que, por supuesto, requiere de una investigación más profunda (como plantean algunas ramas de la psicología).

 

 

 

 

 

 

En el mundo mágico que crearon los artistas en torno a las ciencias auxiliares, surge lo que se conoce como efecto Forer/Barnum, un fenómeno que fue inspirado y posteriormente estudiado por dos hombres en distintas épocas de la historia de la humanidad: P. T. Barnum (siglo XIX) y Bertram Forer (siglo XX).

 

 

 

 

 

Efecto Forer/Barnum: historia e investigación previa

Phineas Taylor Barnum (1810-1891) creció viendo cómo su abuelo estafaba a la gente en la lotería y, a temprana edad y con gran ingenio, observó en aquella estafa una forma de entretenimiento. Luego de hacer trampas en su trabajo como comerciante, se hizo conocido por comprar a la esclava Joice Heth, quien era una anciana ciega, en estado casi paralítico y conocida por ser la “niñera de George Washington” y tener “161 años”. Cuando Heth murió, Barnum se fue de gira con un circo ambulante. Años después, se convertiría en uno de los showman más conocidos e importantes de Estados Unidos.

 

 

 

 

Bertram Forer (1914 – 2000) hizo un doctorado en psicología en California y, luego de atender soldados de la Segunda Guerra Mundial, abrió su propio centro de consulta para atender veteranos en Los Ángeles e inauguró un consultorio en Malibú. En 1948, mientras daba clases y hacía estudios experimentales, elaboró un test de personalidad e hizo que sus alumnos lo completasen. Luego de que lo rellenaran, el psicólogo les entregó a todos un “resultado personalizado”.

 

 

 

 

Sin embargo, Forer los había engañado: le había dado a todos el mismo resultado y todos concordaron en que esa premisa se acercaba a su personalidad. El estudioso había sacado esa descripción (el resultado) de una columna de astrología. Entonces… ¿Qué probó Forer con aquel experimento?

 

 

 

 

 

Falacia de la validación personal

 

El efecto Forer (o Barnum o Forer/Barnum) intenta explicar un fenómeno que se da cuando una afirmación es lo suficientemente ambigua o generalizada como para que se acepte como verdadera. Eso quiere decir que cuando las personas que leen, por ejemplo, el tarot y predicen algo sobre el pasado, presente o futuro utilizan frases que no son concisas ni específicas, sino que apelan a ideas aceptadas por todos, que no revelan ni afirman nada.

 

 

 

 

Culturizando