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Un domingo en diciembre, 1947

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Un domingo en diciembre, 1947

 

Caraqueños hacen cola para ejercer el voto universal directo y secreto por primera vez, a 136 años de haberse declarado la independencia del país. Tal podría muy bien ser el pie de foto. Se trata de elecciones presidenciales en las que, también por  vez primera, votan las mujeres. Es el 14 de diciembre de 1947.

 

 

La foto llegó a mí por las redes sociales hace ya unos años, sin acreditación de autoría, en un turbión de tuits conmemorativos de don Rómulo Gallegos.

 

 

Mis colegas del diario El Nacional solo han podido conjeturar, sin  lograr ponerse de acuerdo, quién, de entre los legendarios fotógrafos fundadores de la prensa libre en la Venezuela de los años cuarenta, pudo captar hace tres cuartos de siglo esta escena callejera cuya fascinación no me abandona.

 

 

La mujer en primer plano, a la derecha, luce jubilosa y como ruborizada por la cámara. Leyendo el periódico, un hombre sonríe. Un poco más atrás en la fila, otra mujer, de bello rostro abisinio, sonríe pícaramente a la cámara. Júbilo es la palabra: júbilo y grandes expectativas animan la fila de votantes, cabal muestra demográfica de aquel momento.

 

 

Por aquel entonces, los venezolanos solo éramos 4.600.000; mis compatriotas que en los últimos 5 años se han visto forzados a dejar el país superan ya, con creces, los 6 millones, restados a una población total que excede los 28 millones.

 

 

Me parece que la escena ocurre en la parroquia de Altagracia. El sombrero no ha caído en desuso entre los varones. El caballero que nos da la espalda al parecer ya ha votado y se dirige a casa. Su gesto sugiere que guarda su comprobante en el bolsillo pechero de su saco de dril.

 

 

Un año atrás, una junta revolucionaria que derrocó al último general andino, presidida por Rómulo Betancourt, había promulgado un estatuto electoral en que se establecía el sufragio universal, directo y popular para mayores de 18, sin distinción de sexo.

 

 

Gracias a ello fueron elegidos los 160 diputados que redactaron la Constitución de 1947, la más avanzada, liberal y garantista que habíamos tenido nunca.

 

 

Los venezolanos de la foto votarán mayoritariamente por don Rómulo Gallegos, venerado maestro de secundaria y  novelista autor de Doña Bárbara, que hace solo tres años fue encarnada por María Félix en el filme del mexicano Fernando de Fuentes. Andrés Soler fue Santos Luzardo.

 

 

Gallegos obtendrá 74% de los votos de un padrón electoral de 2.300.000, haciéndolo el primer presidente civil elegido por voto directo universal en toda nuestra historia.

 

 

La presidencia de Gallegos, imbuida del avanzado espíritu socialdemócrata de la agrupación política fundada por Betancourt, fue derrocada nueve meses más tarde y el país fue entonces presa de la más mediocre dictadura militar de cuantas agobiaron nuestra América durante la Guerra Fría.

 

 

Gallegos alcanzó, no obstante, a promulgar la primera genuina reforma ley de agraria del país. Su ministro de petróleos, el brillante Juan Pablo Pérez Alfonzo, refinó en un audaz decreto la política tributaria que pechaba con un justiciero 50% las ganancias finales de las concesionarias extranjeras. Doce días después de firmado el decreto por Gallegos, en noviembre de 1948, se concretó el golpe militar. Venezuela: política y petróleo, tituló acertadamente Betancourt su libro capital, hoy de obligada lectura.

 

 

Diez años más tarde, derrocada la dictadura por una vanguardia de civiles y militares demócratas que encabezó una inolvidable rebelión popular, los votantes de la foto volvieron  a las andadas.

 

 

Eligieron, otra vez con aplastante mayoría, a Rómulo Betancourt, acaso el único latinoamericano que al llegar 1959 no cayó bajo el embeleco de  Fidel Castro. Aquellos comicios inauguraron, sin duda alguna, el período más pujante y fecundo de nuestra vida política en el siglo XX.

 

 

Presidenciales libres, promisorias, entusiasmantes como las de 1947 queremos los venezolanos de hoy.  Inmensos obstáculos nos apartan de ello, pero esas desazones no serán el asunto de esta columna que solo quiere compartir una foto de la ejemplar Venezuela democrática de 1947, la misma que en 2023 aún busca regresar al camino que la lleve al futuro.

 

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 Ibsen Martínez 

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