Montañas y océanos
junio 2, 2013 3:35 am

Acaba de salir el nuevo estudio de escenarios de la Shell, cuya tecnología es única. Allí se plantean visiones contrastantes del futuro. En el prólogo del informe, el presidente Peter Voser indica lo que podría venir: “Anticipamos que para el 2030 la demanda por recursos críticos como agua, energía y alimentos habrá aumentado entre 40% y 50%. Para cubrir esas necesidades sin detrimento significativo del medio ambiente, no será posible continuar con la manera habitual de hacer negocios (business as usual), se requerirá una manera no habitual de hacer negocios (business unusual)”.

 

Los escenarios subrayan cómo la volatilidad y la transición estarán dando forma al mundo durante las décadas venideras. Eso incluye el comienzo de una transición en el consumo de energía. Con población creciente, niveles de vida mejorando y millones de personas mudándose a las ciudades, el aumento de la demanda de energía podría alcanzar un 80% para el 2050. Se anticipa que los recursos energéticos y otros bienes esenciales como agua y alimentos –todos interconectados– estarán sometidos a presiones crecientes debido al cambio climático.

 

Para mirar al futuro, los planificadores utilizaron varios “lentes”, incluyendo tres paradojas, de prosperidad, de conectividad y de liderazgo, y dos “lentes panorámicos” o escenarios, “Montañas” y “Océanos”. La paradoja de prosperidad describe cómo el aumento global de la prosperidad está mejorando los estándares de vida, pero al mismo tiempo está erosionando sus beneficios al generar tensiones ambientales, políticas y financieras.

 

La paradoja de conectividad se basa en la relación adversa entre individualismo y colectivismo en un mundo global. La conectividad facilita la expresión y el empoderamiento individual, pero también incentiva la conducta del rebaño y amplifica los cambios pendulares de la confianza y la demanda. La paradoja del liderazgo describe la coordinación requerida entre grupos de interés y decisión. Mientras más gente y grupos se involucren, más intereses creados obstaculizarán el progreso. Se requerirá permanente colaboración entre individuos y grupos en escala global, para resolver problemas de asuntos no limitados a impactos locales ni por fronteras políticas.

 

Existe una sola certeza acerca del futuro: que será diferente. Las mencionadas paradojas forman un patrón de consistencia a través de dos escenarios principales, llamados “Montañas” y “Océanos”. No obstante su complejidad, el análisis muestra que hay espacio de maniobra. El futuro no es oscuro, pero sí nos retará a encontrar caminos acertados y estrategias para alcanzar metas aceptables para el mundo global.

 

Los escenarios no deben verse como una plataforma fácil para desarrollar estrategias, porque ambos tienen elementos tanto positivos como problemáticos. Algunos aspectos de “Montañas”: la influencia se mantiene concentrada en los poderosos; estructuras rígidas de poder obstaculizan el desarrollo económico; expectativas positivas de recursos, con políticas adecuadas, hacen que el gas natural se convierta en eje del sistema global de energía; aumento de emisiones de CO2 genera tensiones y atenúa el desarrollo, pero la solución viene con la sustitución de carbón por gas natural y el éxito de captura y almacenamiento de carbón (CCS).

 

Algunos aspectos de “Océanos”: grupos empoderados con nuevos intereses creados entorpecen las políticas, por ejemplo se retrasa el CCS; precios más altos permiten la entrada de nuevos recursos y aumentos de eficiencia; combustibles líquidos y carbón continúan dominando hasta que la energía solar los supera; emisiones de CO2 llegan a un pico y permanecen altas hasta ser sustituidas por solar, biomasa y CCL.

 

Ninguno de los escenarios ocurrirá inalterado, sino que lo conforman caminos descriptivos hacia el futuro. Conducirán a múltiples desarrollos dependiendo de circunstancias determinadas por políticas, viabilidad social y económica, tecnologías y principalmente colaboración en busca de armonía. Estos breves párrafos sirven para invitar a los lectores a procurar el informe completo, cuya lectura nos abre puertas hacia los retos del futuro.

 

Luis Giusti

 

 

 

 

 



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